Beneficios
Información para padres

Pulse sobre cada título para desplegar la información.
» Células Madre

¿Qué son las Células Madre?

Las células madre son consideradas las células maestras del cuerpo debido a su excepcional potencial para crear todos los tejidos, órganos y sistemas dentro de este. Según el Instituo Nacional de Salud de Estados Unidos las células madre se distinguen de otros tipos de células por dos importantes características:

  • Son células no especializadas capaces de auto-renovarse durante largos períodos de tiempo a través de la división celular. Cuando una célula madre se divide, cada célula “hija” tiene el potencial ya sea, de permanecer como célula madre o de diferenciarse en otro tipo de célula con una función más especializada.
  • Tienen el potencial de reemplazar tejido que ha sido dañado o destruido por alguna enfermedad. Así, pueden ser inducidas tanto a nivel in vivo como a nivel experimental a transformarse en células con funciones especializadas tales como células musculares, células del sistema inmunológico, células de la sangre, células neuronales, entre otras.

Tipos de Células Madre

Las células madre han sido clasificadas principalmente en dos grupos. El primero incluye a las células madre embrionarias, las cuáles se derivan a partir de la masa celular interna del blastocisto humano, etapa que ocurre entre los 4 a 6 días después de efectuada la fertilización del ovocito.

El potencial uso de éstas células madre embrionarias ha sido muy debatido desde los puntos de vista éticos, morales y biológicos. Su controversial origen embrionario y su capacidad para formar teratomas representan obstáculos críticos en futuras terapias celulares. Así, todas las variables que afectan su segura aplicación en humanos deben ser rigurosamente evaluadas antes de que este tipo de células madre puedan ser utilizadas a nivel clínico.

El segundo grupo, son las células no embrionarias denominadas células madre somáticas o adultas, las cuáles se pueden encontrar en varios tejidos de nuestro cuerpo. Entre las principales fuentes de células madre adultas se destacan la médula ósea, la sangre periférica y la sangre del cordón umbilical.

Células Madre de Cordón Umbilical

La sangre de cordón umbilical es la sangre que permanece en la vena del cordón y la placenta después del nacimiento del bebé. Aunque es usualmente descartada como un desecho médico, esta sangre constituye una fuente rica de células madre llamadas células hematopoyéticas que pueden ser utilizadas en diversos tratamientos médicos. De hecho, la sangre del cordón umbilical contiene una concentración significativamente mayor por volumen de sangre de células madre que la médula ósea, convirtiéndola en una muy buena fuente de células madre para transplantes en el tratamiento de muchas enfermedades.

Además de las células madre hematopoyéticas, en la sangre de cordón umbilical existen otros tipos de células multipotentes denominadas células mesenquimales. Los potenciales usos clínicos de estas otras células madre están siendo arduamente estudiados en enfermedades cardiovasculares, vasculares periféricas, cerebrovasculares, lesiones ortopedicas y neuronales, entre otras.

» Volver al inicio
» Beneficios

¿Porqué almacenar la sangre del cordón umbilical?


SALUD

  • Miles de transplantes de células madre de la sangre del cordón umbilical han sido exitosamente realizados como tratamiento en aproximadamente 80 enfermedades.
  • Estudios sobre los potenciales tratamientos están siendo realizados en enfermedades como: diabetes juvenil, lesiones cerebrales, enfermedades del corazón y Parkinson, entre muchas otras.
  • Las células madre almacenadas podrían llegar a ser aún más beneficiosas en el futuro gracias a las intensas investigaciones que se están llevando a cabo alrededor del mundo.

SEGURIDAD

  • La sangre de cordón umbilical es una fuente rica en células madre, de hecho contiene mucha más cantidad de células madre que la médula ósea.
  • Son células inmunológicamente más inmaduras y más jóvenes que otras células madre obtenidas de otros tejidos.
  • La sangre del cordón umbilical es una fuente no controversial de células madre por lo que no representa repercusiones éticas, políticas o religiosas.
  • Los transplantes realizados con las células madre de la sangre del cordón han presentado menor incidencia y severidad de la enfermedad injerto vs huésped.
  • La recolección es sencilla, segura e indolora tanto para la madre como para el bebé.

TRANQUILIDAD

  • El almacenamiento de la sangre del cordón en un banco privado garantiza una compatibilidad del 100% en el caso del bebé así como alta probabilidad de compatibilidad en el caso de otros miembros de la familia.
  • Opción a considerar en el caso de que la familia presente en su historial médico alguna de las enfermedades que ya han sido tratadas con estas células o que podría potencialmente ser tratada en el futuro después de que los ensayos clínicos así lo indiquen.
  • Disponibilidad inmediata si se necesitara.
  • Existe la posibilidad de la expansión celular en el futuro de la unidad de células madre almacenadas de su hijo para así ser utilizadas en varios tratamientos.
  • Opción para parejas sometidas a fertilización in vitro para asegurar una muestra genéticamente 100% relacionada con el bebé.
» Volver al inicio
» Enfermedades tratadas
La leucemia es una de las enfermedades que más comúnmente es tratada con células madre de sangre de cordón umbilical.
Actualmente, alrededor de 80 enfermedades serias han sido tratadas con estas células, incluyendo numerosos tipos de enfermedades malignas, anemias, desórdenes metabólicos heriditarios e inmunodeficiencias del sistema inmunológico. Además, el uso de este tratamiento en medicina regenerativa está creciendo rápidamente, de manera que existen muchas otras enfermedades que se están evaluando en estudios clínicos y experimentales.

Aplicaciones actuales

Leucemias aguadas y crónicas

  • Leucemia Linfoblástica Aguda (LLA)
  • Leucemia Mielocítica Aguda (LMA)
  • Leucemia Bifenotípica Aguda
  • Leucemia Aguda Indiferenciada
  • Leucemia Mielocítica Crónica (LMC)
  • Leucemia Linfocítica Crónica (LLC)
  • Leucemia Mielocítica Crónica Juvenil (LMCJ)
  • Leucemia Mielomonocítica Juvenil (LMMJ)


Síndromes Mielodisplásicos

  • Anemia Refractaria (AR)
  • Anemia Refractaria con Sideroblastos en anillo (RARS)
  • Anemia Refractaria con Exceso de Blastos
  • Anemia Refractaria con Exceso de Blastos en Transformación
  • Leucemia Mielomonocítica Crónica (LMMC)


Linfomas

  • Linfoma Hodgkin
  • Linfoma No Hodgkin (Linfoma de Burkitt)


Anormalidades Hereditarias de los Glóbulos Rojos

  • Talasemia Beta Mayor (también conocida como Anemia de Cooley)
  • Anemia de Blackfan-Diamond
  • Aplasia Pura de Glóbulos Rojos
  • Enfermedad de Células Falciformes


Otros Desórdenes de la Proliferación de Células Sanguíneas

  • Anemia Aplásica Severa
  • Anemia Diseritropoyética Congénita
  • Hemoglobinuria Paroxística Nocturna (HPN)
  • Anemia de Fanconi (el primer trasplante de sangre cordón umbilical en 1988 fue para esta enfermedad)
  • Aplasia Pura de Glóbulos Rojos


Anormalidades Hereditarias de las Plaquetas

  • Amegacariocitosis / Trombocitopenia Congénita
  • Tromboastenia de Glanzmann


Desórdenes Mieloproliferativos

  • Mielofibrosis Aguda
  • Metaplasia Mieloide Agnogénica (Mielofibrosis)
  • Policitemia Vera
  • Trombocitopenia Esencial


Desórdenes Hereditarios del Sistema Inmunológico

  • IDCS con Deficiencia de la Adenosina Desaminasa (DAD-IDCS)
  • IDCS ligada al Cromosoma X
  • IDCS con ausencia de Células T y B
  • IDCS con ausencia de Células T, con Células B Normales
  • Síndrome de Omenn


Desórdenes Hereditarios del Sistema Inmunológico – Neutropenias

  • Síndrome de Kostmann
  • Mielocatexis


Desórdenes del Fagocito

  • Síndrome de Chediak – Higashi
  • Enfermedad Granulomatosa Crónica
  • Deficiencia de Actina – Neutrofílica
  • Disgenesia Reticular


Otros desórdenes hereditarios del Sistema Inmunológico

  • Ataxia-Telangiectasia
  • Síndrome Linfocito Bare
  • Inmunodeficiencia común variable
  • Síndrome DiGeorge
  • Deficiencia en la adhesión leucocitaria
  • Desórdenes Linfoproliferativos (DLP)
  • Desórden Linfoproliferativo ligado al cromosoma X (también conocido como Susceptibilidad al virus Epstein-Barr)
  • Síndrome de Wiskott-Aldrich.


Cáncer en la Médula Ósea

  • Mieloma Múltiple
  • Leucemia de Células Plasmáticas
  • Macroglobulinemia de Waldenstrom


Otros cánceres (no originados en células sanguíneas)

  • Neuroblastoma
  • Retinoblastoma


Transplantes por desórdenes hereditarios que afectan el sistema Inmunológico y otros órganos

  • Hipoplasia cartílago cabello
  • Enfermedad de Gunther (Porfiria eritropoyética)
  • Síndrome de Hermansky-Pudlak
  • Síndrome de Pearson
  • Síndrome de Shwachman-Diamond
  • Mastocitosis Sistémica


Transplantes por desórdenes metabólicos hereditarios

  • Enfermedades de almacenamiento de mucopolisacáridos
  • Mucopolisacaridosis (MPS)
  • Síndrome de Hurler (MPS-IH)
  • Síndrome de Scheie (MPS-IS)
  • Síndrome de Hunter (MPS-II)
  • Síndrome de San Filipo (MPS-III)
  • Síndrome Morquio (MPS-IV)
  • Síndrome de Maroteaux-Lamy (MPS-VI)
  • Síndrome Sly, Deficiencia de beta-glucuronidasa (MPS-VII)
  • Mucolipidosis II (I-cell Disease)


Leucodistrofias

  • Adrenoleucodistrofia (ADL) / Adrenomieloneuropatía (AMN)
  • Enfermedad de Krabbe (Leucodistrofia de células globoides)
  • Leucodistrofia Metacromática


Enfermedades por almacenamiento lisosomal

  • Enfermedad de Gaucher
  • Enfermedad de Niemann-Pick
  • Enfermedad de Sandhoff
  • Enfermedad de Tay-Sachs
  • Enfermedad de Wolman


Otros Desórdenes Hereditarios

  • Síndrome de Lesch-Nyhan
  • Osteopetrosis

» Volver al inicio
» Aplicaciones futuras

Condiciones que podrán ser tratadas en el futuro

Ensayos clínicos

Existen algunas enfermedades para las cuales se ha demostrado que el tratamiento con células madre es beneficioso, pero aún no se ha adoptado como una terapia de uso estándar. En muchos casos la dosis óptima y la ruta de administración están aún en investigación. En el sitio web www.clinicaltrials.gov se pueden consultar todos los estudios que se están desarrollando y su estado actual. A continuación se hace referencia a algunos de estos ensayos clínicos:

Diabetes tipo I
En un estudio realizado en el 2008 por Haller et al, se reporta una disminución significativa en los requerimientos de insulina en 8 niños tratados con sus propias células madre de la sangre de cordón que habían sido almacenadas al nacer . Estudios adicionales están siendo desarrollados por este mismo grupo de investigadores con el fin de determinar si las células madre de la sangre de cordón constituyen una efectiva y segura terapia para esta enfermedad autoimmune.

Referencias
www.parentsguidecordblood.org
Haller, M., Viener, H., Wasserfall, C., Brusko, T., Atkinson, M., Schatz, D. Autologous Umbilical Cord Blood Infusion for Type 1 Diabetes. Exp Hematol. 2008. 36(6): 710–715.
Haller, M. & Schatz, D. Umbilical Cord Blood Infusion to Treat Type 1 Diabetes. ClinicalTrials.gov Identifier: NCT00305344.


Parálisis cerebral
Pese a que ya se han realizado infusiones autólogas de células madre de cordón en niños con parálisis cerebral, no existen publicaciones formales de los resultados, pues los estudios están aún en proceso. De hecho, en la Universidad de Duke, se está desarrollando un ensayo clínico en el que se han tratado más de 50 niños con parálisis cerebral (Harris, 2009). Algunos relatos anecdóticos de los padres de estos niños constituyen una prueba de los resultados positivos que estas aplicaciones han generado sobre sus hijos www.msnbc.msn.com

Referencias
www.clinicaltrials.gov
Harris, D. Non-haematological uses of cord blood stem cells. British Journal of Haematology. 2009 147:177–184.



Otros tratamientos en ensayo clínico

  • Esclerosis múltiple
  • Lupus
  • Encefalopatía
  • Histiocitosis celular de Langerhans
  • Hemofagocitosis
  • Epidermolisis Bulbosa
  • Infarto de miocardio
  • Angina
  • Cáncer de pecho
  • Sarcoma de Ewing
  • Carcinoma de células renales


Tratamientos experimentales

Estos tratamientos que se están desarrollando fuera de algún estudio clínico formal. Incluso algunos han sido sólo evaluados a nivel de laboratorio, utilizando modelos de cultivo celular y/o animales.

  • Artritis Juvenil
  • Artritis reumatoide
  • Enfermedad de Crohn
  • Síndrome Evan
  • Dermatomiositis Juvenil
  • Escleroderma
  • Parkinson
  • Alzheimer
  • Enfermedad de Huntington
  • Lesiones de médula espinal
  • Lesiones de cartílagos y ligamentos
  • Lesiones musculares
  • Accidentes cerebrovasculares

» Volver al inicio